Dominoes and Syrian winds

Jerusalem Post

When the ground is ready to burn, a small spark might be enough to start a fire.

Dominoes, the game presented to Chinese emperor Hui Tsung in the 12th century, traveled slowly before it finally reached the Middle East. These days, however, it appears to be the game of the hour – starting in Tunisia and Egypt, cascading through Yemen, Libya and Bahrain, and now in Syria.

The Middle East’s reality, however, is not a game, but a struggle for survival. Like the old emperors of China, the remaining old guards – the voices of the past – are desperately fighting against their own people, who seek a different future. And the voices of the past appear clearly aligned. It was Syrian Air Force pilots who were flying some of the MiG fighter jets ordered to attack rebel-held towns in Libya. An official Syrian funeral for one of them, killed fulfilling his “duty,” took place in Damascus against the backdrop of the anti-Syrian demonstration there. Turkey recently stopped two Iranian planes for “routine inspection,” only to find rocket launchers, mortars and automatic rifles intended to rearm Assad’s security forces and his Hezbollah allies in Lebanon. Assad, according to opposition sources, has approved the deployment of hundreds of fighters to Libya, as well as air and anti-tank munitions to Gaddafi. There were reports that the Iranian Revolutionary Guard Corps has been seen working alongside the Syrian military to curtail the demonstrations. The Iranian assistance might have contributed to the increasing brutality of the Syrian security forces who managed to kill 50 more demonstrators this last weekend. But it did not stop the masses, about 500,000 of whom marched in about nine Syrian cities this past weekend. View full post…

Read More Leave comment

Egypt, a civic moment of silence

Cairo has had an unusual response to efforts to mend Muslim-Copt relations.

In Cairo, crowds filled the streets for the third time two weeks ago to mark Egypt’s unprecedented three consecutive victories in the Africa Cup of Nations soccer tournament. Soccer is big in Egypt and proud Egyptians know how to party.

But not all Egyptians celebrated in the streets. One activist here told me that he doesn’t like soccer. He has nothing against the game itself, but he believes it distracts people from many other important issues. A convenient opium for the masses, he noted. But others stayed at home because their wounds are still too fresh. View full post…

Read More 2 Comments

קווים של דיכוי: מהנילוס ועד בלרוס

מה הקשר בין נוצרים קופטים במצרים, ג’ימייל ונשיא בלרוס לוקשנקו? על הקווים המטשטשים בין רשת למציאות

ניר בומס, ניב ליליאן

המדור הזה עוסק לא מעט במפגש שבין העולם הווירטואלי לזה האמיתי, ובקווי הגבול המטשטשים והולכים ביניהם. גם אצלנו יש לא מעט מפגשים כאלה ולא פעם גם הכנסת נדרשת לדון בנושאים כמו הגבלת גישה לאתרים, חיוב זיהוי טוקבקיסטים או אחסון של תמונות כל האזרחים במאגר אחד גדול שיכול להיפרץ. אז לא רק אצלנו, מסתבר. לכן כדאי מדי פעם להגניב מבט אל הקורה במחוזות אחרים, גם כדי לקבל קצת פרספקטיבה.

“נזהה כל מפיץ שקר ולכלוך

נשיא בלרוס אלכסנדר לוקשנקו, קומניסט לשעבר ומי שמכהן כנשיא בלרוס מאז 1994, הניח הצעת חוק חדשה על שולחנה של ממשלתו. על פי ההצעה כל משתמשי האינטרנט יחויבו ברישום וזיהוי של כל הפרסומים המקוונים במדינה, לרבות משתמשים בנקודות גישה ציבוריות כמו אוניברסיטאות או בתי קפה. ספקיות האינטרנט, מצידן, יחייבו אף הן לתעד ולספק רישומים ומסמכים למשטרה ולבית המשפט במידת הצורך.ל.

מעטים הופתעו מהצעד הזה של לוקשנקו, שלא נודע כחסיד המסורת התומכת בחופש הביטוי. כבר ב-2001 הודו מרבית מדינות העולם שתוצאות ה”בחירות” בבלרוס, אינן משקפות את רצון בוחריה. ח

View full post…

Read More Leave comment

Iran Buries the Past

Iran Buries the Past
The Islamic republic bulldozes the mass graves of political victims.

Nir Boms & Shayan Arya, The Weekly Standard



As preparations begin in Iran for the festivities marking the Islamic republic’s 30 year anniversary, another somber Iranian anniversary is commemorated. Twenty years ago, some 10,000 political prisoners and regime opponents were brutally killed following a fatwa from then supreme leader Ayatollah Khomeini. The executed, some as young as 15 or 16 years old, were buried in mass graves. Many of the political prisoners were affiliated with radical left-wing groups and the Mujahadeen-e-Khalq (aka People’s Mujahedin of Iran). Some of the prisoners were only a few weeks away from finishing their sentences and regaining their freedom when Khomeini gave his fatwa.

View full post…

Read More Leave comment