Category Archives: Middle East

03Mar/21

Israel and Lebanon: A Bridge Over Troubled Waters?

In the latest edition of Tel Aviv Notes, Stéphane Cohen and Nir Boms explain the late 2020 negotiations between Israel and Lebanon over the maritime border.


Amidst a deep political and economic crisis in Lebanon, accelerated by the Beirut port explosion in August last year, the end of 2020 witnessed a surprising round of talks regarding the demarcation of the Israeli-Lebanese maritime border. These bilateral negotiations – mediated by the U.S. and the U.N. – are the first non-security talks held between the two countries since the 1990s. Of course, Lebanon and Israel have no diplomatic relations and are technically in a state of war. The incentives for progress in the talks are strong as they could pave the way for lucrative oil and gas deals on both sides, though there still appear to be significant obstacles on the Lebanese side. Speaking with John Desrocher, the most recent U.S. mediator for the negotiations, in December 2020, Lebanese President Aoun was quoted as saying that Lebanon wants the talks to succeed because “this will strengthen stability in the South and allow us to invest in natural resources of oil and gas.”[1] Could a maritime border agreement between Israel and Lebanon be feasible, despite the otherwise toxic atmosphere between the two countries and the recent escalating threats of Hizballah? In a region full of surprises, this, too, might be a part of a changing reality.

***

Continue reading
25Feb/21

עשור לטרגדיה הסורית

See the source image

ניר בומס וסטפן כהן

PDF כתב העת ציקלון, גיליון פברואר 2021גרסת

במרץ 2011 נעצרו מעאוויה וסאמר סיאסינה, שני צעירים בני 15 מהעיר דרעא שבדרום סוריה, יחד עם עוד 15 נערים בני גילם. זאת, לאחר שנתפסו בעת ריסוס כתובות גרפיטי על קירות בתים שבהן נכתב “הגיע תורך, יא דוקטור”, כלומר קריאה לבשאר אסד לעזוב את השלטון. הנערים נעלמו, דבר שעורר הפגנות בדרעא אשר דוכאו באלימות על-ידי המשטר. האירועים סימנו את ראשית “האביב הסורי”, מחאה עממית קצרת ימים אשר במוקדה עמדה קריאה לשינוי פוליטי, ובה השתתפו יחדיו מוסלמים ונוצרים, כורדים ובני מיעוטים אחרים.כ 

אותו אביב קצר הפך במהרה ל”חורף אסלאמי” סוער ועקוב מדם, ולאחר מכן למלחמת אזרחים אשר לוותה במאבק אכזרים של המשטר נגד אזרחיו. שחקני חוץ ומיליציות זרות לא איחרו להיפרס ברחבי סוריה, בעוד הסורים עצמם ממלאים ברובם תפקידים של קורבנות ופליטים במלחמה שהפכה לאחד הטרגדיות הקשות ביותר במזרח-התיכון המודרני. ע

המלחמה גבתה את חייהם של מעל חצי מיליון הרוגים,[1] גרמה לכל סורי שני להפוך לפליט (בתוך המדינה או מחוץ לה). המערכה הקשה לא נעצרה בגבולותיה של סוריה וגלי ההדף שלה ניכרו בעבר וניכרים גם כיום באזור כולו (במיוחד בירדן, תורכיה, לבנון ועיראק), וכן בזירה הבינלאומית, ובפרט באירופה, שאליה הגיעו מיליוני פליטים סורים.כ

ממרחק של עשור ניתן לסמן עשרה שינויים מרכזיים שהתחוללו בסוריה בעקבות הטלטלה האזורית:ב

פתרון פוליטי למשבר בסוריה אינו נראה באופק. לפחות בשלב הזה, נראה כי “הקדרה הסורית” תמשיך לבעבע גם במהלך 2021. למערכה הצבאית צפויה להמשיך להתלוות מצוקה הומניטרית חריפה.ב

Continue reading
28Jan/21

Israel and the Arab world – Jerusalem Studio 575

One election down and two or three to go – that is the score as US President Joe Biden gets used to sleeping above his new Oval Office, the political campaign in Israel heats up, Iran prepares its own presidential contest and Palestinian Authority head Mahmud Abbas also declares his decision to put his own position and his parliament up for a vote.
This is certainly a time of transition, of choosing leaders and of getting used to a mix of old and new faces.
It is also the right moment to take stock and consider Israel’s position vis-a-vis the Arab world.
Panel:
– Jonathan Hessen, Host.
– Amir Oren, Analyst.
– Dr. Nir Boms, Research Fellow, Moshe Dayan Center at Tel Aviv University.