Humanitarian diplomacy in Syria

Omar Abdul Aziz Hospital in Aleppo was the latest one to be greeted by a Syrian bomb in July of this year, courtesy of the Syrian air force and its Russian training and supplies. Rami Abdel Rahman, head of the Syrian Observatory for Human Rights, said those killed “included six children and eight women” in two government-controlled neighborhoods. He said dozens of people were also wounded.

Just last April in nearby Zabbadani, the last remaining doctor, Mohammed Khous, was killed by a sniper as he left the hospital following an operation.

Doctors and medical supplies are hardly available to assist those injured in the midst of a ruthless Syrian tragedy that has taken over 500 000 lives and left many more injured, traumatised and defenceless. In a war-torn country where every second person has lost his home, some help however, is coming from an unexpected place.

A few hours after the hospital bombing, eight children were already in operating theatres in nearby Israel. They have joined close to 3 000 Syrian patients who have found themselves in what a few years ago would be an unthinkable and impossible place. View full post…

Read More Leave comment

Israel’s regional standing

Jerusalem Studio – Israel’s regional standing – YouTube

With the ongoing turmoil in the Middle East, and a recent wave of violence that has contaminated the one country which relatively succeeded in staying-clear of the regional instability; Israel has encountered new challenges it hoped to avoid since the Arab spring of 2011.

Guests:

1. Mr. Zvi Mazel, Former Israeli Ambassador to Egypt, Romania and Sweden and a Research Fellow at the Jerusalem center of public affairs
2. Dr. Nir Boms, Research Fellow at the Moshe Dayan Center – Tel Aviv University

Read More Leave comment

משרד בחוץ: מבט אחר על משבר הדיפלומטיה הישראלית

מישהו החליט לחסל את שירות החוץ הישראלי” תקף אריה דנון, אחד מחמישה סמנכ”לים במשרד החוץ, בדיון סגור ומודלף בוועדת המשנה לענייני חוץ בוועדת החוץ והביטחון של הכנסת.  “פוגרום”,  גרס אביגדור ליברמן, לשעבר השר הממונה. וכך, בעוד שאיראן למשל מפעילה 163 שגרירויות, ישראל מפעילה רק מאה ושומרת את הדיפלומטים המנוסים שלה בבניין המטה בירושלים, או בקונסוליות הנסגרות לאיטן מחוסר תקציב.י

הסמכויות הקשורות לייצוג ענייני החוץ של מדינת ישראל אכן נגזלו לאיטן מהמשרד המכיל בתוכו אוסף מרשים של דיפלומטים מנוסים, שגדל תסכולם, ובצדק, נוכח מה שכונה “ביזור הסמכויות”.  המשרד לא מוביל שורה של נושאים, שבוזרו בין משרדים שונים – קיימים וחדשים: שיתוף הפעולה האזורי (משרד המוגדר לנושא זה ;( . (העבודה מול הקהילה היהודית בתפוצות (משרד המוגדר לנושא זה) ;  הנושאים ה”אסטרטגיים” ובכללם הנושא האיראני (המשרד לעניינים אסטרטגיים); ריכוז הפעילות בנושא תנועת החרם  (המשרד לעניינים אסטרטגיים); נושאים ביטחוניים (האגף מדיני בטחוני במשרד הביטחון ); ונושאים “זניחים” כגון תהליך השלום או היחסים עם מדינות ערב (משרד ראש הממשלה).י

מה שנשאר ממדיניות החוץ, טוענים לא מעט מחברי במשרד, הוא תדרוכים דיפלומטיים, פגישות פרוטוקול ומעט פרויקטים המנוהלים מהמטה בירושלים. אין ספק שזהו לא מצב תקין וצדק מייקל אורן, השגריר לשעבר בוושינגטון, שאמר שמשרד חוץ חלש הוא פגיעה בביטחון הלאומי של ישראל“. הפרדוקס המתמשך של דיפלומטים הספונים במשרדיהם בהיעדר תקציב הפעלה או סמכויות עבודה – כדאי שייפתר, אך בהזדמנות זו ראוי לערוך חשבון נפש על מנת להזכיר שעניין הרלוונטיות של משרד החוץ לא מתמצה רק בתקציבו.ח

View full post…

Read More Leave comment

Social media & global conflicts: #BinaryBattles

 A recent interview  about the social media wars published at the Tribune (with the international New York Times).

Social media & global conflicts: #BinaryBattles

War and conflict is no longer limited to battlefields. Every battle on the ground — whether it is for land, ideology or power — now has an equally strong and effective virtual dimension. In fact, even before you read this story, you may have seen hundreds of tweets, images and videos from the protests in Hong Kong. Some of you may have watched the Arab Spring unfold on Twitter as it happened, or winced in pain as your Facebook timeline flooded with updates or tweets from Gaza and Syria. This is an indication of the start of a digital battle in which each of us has a decisive role to play. View full post…

Read More Leave comment