Syria’s alleged use of Chemical Weapons




The fighting in the North-western district of Idlib may turn out to be the last big battle in the Syrian civil war. In its determination to gain a final victory, the Assad regime has been accused of readying a chemical weapon strike, and there is an American commitment to punish Damascus if that happens.

To discuss these events, we are joined by…
1. Dr. Nir Boms – Research fellow, Moshe Dayan center at Tel Aviv University
2. Prof. Zeev Hanin, Expert on Russian and Middle Eastern Studies, Bar Ilan and Ariel Universities
3. TV7 Analist Paula Slier

Read More Leave comment

Israel and the Southern De-escalation Zone: A Closer Look at the Israeli-Syrian Border

In mid-June, Syrian and pro-regime forces began what they see as a decisive (and long overdue) campaign in southern Syria aimed at eliminating the rebel resistance within the southern “de-escalation” zone along the Israeli and Jordanian borders. The military campaign involved substantial Syria government forces advised and assisted by Russian military and air force personnel.

The regime and its allies have demonstrated superior military power, which has already “convinced” over 30 towns to return to regime control. Some rebel-controlled cities – Busra al-Sham, the surrounding villages to its south, and al-Jieza – agreed to comply with “reconciliation agreements,” requiring the surrender of arms and removal of key rebel leaders. In contrast to previous agreements, large scale evacuations of the area are to be avoided. However, rebels who contest the deal will be evacuated to the rebel stronghold around Idlib in northeastern Syria, which remains under Turkish supervision. Following the regime and its allies’ conquest of the majority of the northeastern part of the former “reconciliation zone” in Derʿa Province, talks will focus on the remaining rebel territory in Derʿa’s western countryside and the southern half of the city. In the meantime, according to UN estimates, the battles have pushed more than 320,000 people out of their homes, mainly towards the Israeli and Jordanian borders.[1] View full post…

Read More Leave comment

Will Israel Once Again Turn its Back on Those Who Have Been on its Side?

The Dilemma of Sponsorship, from Southern Lebanon to Daraa and Quneitra

Israel may soon face a dilemma. The “arrangement” with Russia as to the future of Syria may stave-off an Iranian presence but will pose an existential danger to the groups of rebels near the border – groups which have worked closely with the IDF to prevent direct friction with hostile elements on the line of contact. It is vital that the solutions to this challenge demonstrate to future partners that Israel does not turn its back on those who have assisted it facing a common threat.

Colonel (res.) Dr. Eran Lerman and Dr. Nir Boms

Read More 1 Comment

האם ישראל שוב תפנה עורף למי שפעלו לצידה? קריאה לפעולה

ישראל עשויה לעמוד בקרוב בפני דילמה. ההסדרה עם רוסיה באשר לעתיד סוריה אולי תרחיק את הנוכחות האיראנית, אבל תציב בסכנה קיומית את קבוצות המורדים בקרבת הגבול – שעבדו בזיקה קרובה לצה”ל כדי למנוע חיכוך ישיר עם גורמים עוינים בקו המגע. חשוב שהפתרונות לאתגר זה ימחישו לשותפים עתידיים שישראל אינה מפנה עורף למי שסייעו לה למול איום משותף.ח

אלוף משנה (מיל’) ד”ר ערן לרמן וד”ר ניר בומס

פגישתו האחרונה של שר הביטחון ליברמן עם עמיתו הרוסי  שוייגו ושיחתו האחרונה של ראש הממשלה עם הנשיא פוטין העמידו זרקור נוסף על סוגיית ה”ההסדרה” המתייחסת להוצאת הכוחות הזרים – איראניים ואחרים – מסוריה ובכללם מאזור דרום סוריה ובסמיכות לגבול ישראל. כידוע, אזור דרום סוריה התאפיין בשנים האחרונות כ”רצועת” השפעה” בה פעל צה”ל בעיקר במישור ההומניטרי ובתאום עם קבוצות מורדים מצידו השני של הגבול.   לצד השיקולים הביטחוניים והאסטרטגיים, המנחים את ישראל לקראת ההסדרה הצפויה (של נוכחות משטר אסד במרחב הדרום-סורי, חשוב לתת את הדעת גם למימד הערכי, ולאינטרס ארוך הטווח של ישראל שלא להצטייר כמי שהפנתה עורף לאלו שנשענו על עזרתה בשנים האחרונות.ל


השאלה הרלבנטית איננה באם יש לישראל חובה פורמלית לסייע להם. מדובר בהסדרים לא פורמליים שנרקמו על פני שנים, ומקורם בצרכים המיידיים של תושבי האזור הסמוך לגבול. אף על פי כן, נודעת משמעות ערכית, סמלית ואסטרטגית למה שיעלה בגורלם. השלכותיו של מה שעשוי לקרות חורגות גם מעבר להיבט הערכי, ועשויה לקבוע עד כמה ישראל נתפסת – כאן בסביבתה האסטרטגית המיידית, ובזירה הבינלאומית – כמדינה שניתן להסתמך על מחויבותה.ח View full post…

Read More Leave comment