Category Archives: Voices of Democracy


סין והאינטרנט: סדק בחומה הגדולה

האולימפיאדה הסתיימה – אך הדיכוי בסין נמשך. על קשר השתיקה של ענקיות הרשת, על רפיסותה של דעת הקהל העולמית ואיך הרשת הצליחה לשחרר 500 איש שנחטפו לעבדות?
ניר בומס, ניב ליליאן

המשחקים האולימפיים בבייג’ין תמו, ועינו של העולם מוסטת כעת מסין. אך הדיכוי השיטתי של חופש המחשבה, ההגבלות על ביטויים לא רצויים והפגיעה בחירויות הבסיסיות ביותר, שכל אדם בחברה המערבית מקבל אותן כברורות מאליהן, ימשכו.

גם במהלך האולימפיאדה, הסינים לא בחלו בסילוק רעיונות שאינם רצויים להם מהשוק המחשבות והדעות הציבורי. נשיאות הוועד האולימפי הבינלאומי, אמנם הודיעה בגאווה ש- “בפעם הראשונה, התקשורת הזרה תוכל לסקר ולפרסם את עבודה באופן חופשי אפילו בסין עצמה”, וש-“לא תהיה צנזורה על האינטרנט”.

Continue reading



By Nir Boms

(Lecture notes given in Melbourne, Australia)

The main domestic objective of most Middle Eastern governments is to maintain the status quo regarding the balance between citizen freedoms and oppression.

Opposition movements can be roughly divided into two main groups: Islamist opposition, which think the governments are too secular, and the democratic or reform-minded opposition.

The Islamists seek to replace governments, but the democrats are not yet in that position. They seek reforms, the creation of greater freedoms and the like. There is an inherent difference between the ability of these two groups to achieve – or go about achieving – their goals; radicals are more focused in their objectives, and have easily defined goals. Intellectuals generally do not, nor do they have the infrastructure (such as mosques, access to money, etc.) to support their objectives.
Continue reading


Net activism rattles Arabs

June 27th, 2008 


FACEBOOK, the popular social networking site, is becoming more than just a cyber meeting place as it turns into a powerful vehicle for social change.

Squeezing out MySpaceas the site of the moment and with 75million users (more than the population of most countries), it appears to be the most popular meeting place in the virtual world.

Continue reading


Shortwave Democracy


By Nir Boms and Erick Stakelbeck

Published June 28, 2004

Although it often seems like a solitary outpost of democratic sanity, the United States is not alone in waging the war of ideas. Since September 11, more than a dozen privately ownedpro-democracy radio stations have emerged in freedom-starved countries like North Korea, Syria, Iran and Cuba. 

Continue reading